Enfermedad de Lyme por picaduras de garrapatas: dónde hay peligro y cómo protegerse

Claudia Ferch probablemente fue golpeada por el aguijón durante una excursión para bañarse en Brandeburgo. «Le picaba la parte de atrás de la rodilla», recuerda el hombre de 52 años.

Cuando Ferch miró, ya se había formado un anillo rojo alrededor del lugar donde picaba la garrapata y se estaba expandiendo lentamente. Eso fue algún tiempo después del viaje.

Ferch, que no quiere leer su nombre real en el periódico, fue a ver a su médico de cabecera, quien de inmediato le recetó un antibiótico durante siete semanas. “Dijo que la enfermedad de Lyme es grave. Ahora tómalo de manera consistente «.

Según una encuesta de la Clínica de la Universidad de Leipzig, solo alrededor del 70 por ciento de los afectados notan la picadura, a veces no hasta algún tiempo después.

«Es importante registrar minuciosamente la ropa y el cuerpo después de un paseo por el bosque», dice el biólogo Martin Komorek. Junto con sus colegas, dirige el radar de garrapatas, un portal de información sobre los pequeños animales.

Las garrapatas están activas en toda Alemania

El parásito es peligroso para los animales y los seres humanos. Puede transmitir la enfermedad infecciosa bacteriana borreliosis y, con mucha menos frecuencia, pero muy peligrosa, la meningoencefalitis de principios del verano (TBE), una inflamación del cerebro, las meninges o la médula espinal.

La enfermedad de Lyme puede afectar diferentes sistemas de órganos, especialmente la piel, el sistema nervioso y las articulaciones.

Por tanto, el curso de la enfermedad es muy diferente y, a veces, difícil de diferenciar de otras enfermedades.

El más común es el llamado rojo errante, un círculo rojo que se forma alrededor del sitio de punción y se agranda lentamente. Puede aparecer después de unos días a varias semanas.

Si el sistema nervioso se ve afectado, esto puede manifestarse en forma de ardor en los nervios, que es especialmente peor por la noche y puede ir acompañado de entumecimiento y problemas de visión o audición.

La inflamación de las articulaciones puede ocurrir unos meses o años después.

Hasta el momento no hay vacunación contra la enfermedad.

Según el Instituto Robert Koch (RKI), dependiendo de la región, hasta un 30 por ciento de las garrapatas pueden ser portadoras de la llamada Borrelia.

Según estudios de Alemania y Suiza, después de una picadura de garrapata, se detectó una infección por Borrelia por anticuerpos en la sangre en un 2,6 a un 5,6 por ciento de los afectados.

Según el RKI, solo una pequeña proporción (0,3 a 1,4 por ciento) de los infectados se enferma.

En 2020, según datos del RKI, el número de casos de enfermedad de Lyme notificados fue de 2638 en Berlín y Brandeburgo, un récord desde la encuesta. Komorek sospecha que más personas se sintieron atraídas por la naturaleza durante el año de la pandemia.

Este año, se han reportado 258 casos de enfermedad de Lyme solo en la capital, un poco más que en el mismo período del año pasado (251). En Brandeburgo hubo 407 casos menos (519) que antes.

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TBE, por otro lado, es mucho menos común

Según el RKI, solo del 0,1 al 5 por ciento de las garrapatas son portadoras del virus en las áreas de riesgo, especialmente en el sur de Alemania. Berlín y Brandeburgo aún no se han incluido.

El año pasado se notificaron un total de 12 casos de TBE en los dos países, quizás de personas infectadas en otras regiones. Como ocurre con la enfermedad de Lyme, las personas enfermas no son contagiosas.

La TBE se manifiesta a través de síntomas de la gripe de verano con fiebre y dolores corporales. Dado que es causada por virus, ningún antibiótico ayudará.

El biólogo Komorek definitivamente aconseja a quienes les gusta estar en la naturaleza en el sur de Alemania que se vacunen. Según el RKI, las personas mayores de 50 años y más hombres que mujeres se ven particularmente afectadas.

A las garrapatas les gusta la humedad, por lo que a menudo se acomodan en las hojas del suelo del bosque. Se vuelven activos especialmente después de los días de lluvia y buscan una comida de sangre. Los necesitan para reproducirse.

Para hacer esto, les gusta trepar por la hierba y esperar a que venga un anfitrión. «Las garrapatas no saltan sobre personas o animales, son muy perezosos», dice Komorek, quien también atrapa garrapatas para investigaciones.

¿Cómo puedes protegerte?

Pero, ¿cómo protegerse de las enfermedades que transmiten las garrapatas? Komorek aconseja eliminar las garrapatas lo más rápido posible.

Borrelia tarda varias horas en entrar en el cuerpo humano. El riesgo de infección aumenta después de doce horas.

Para no olvidar la puntada, Komorek recomienda hacer un círculo alrededor del lugar con un bolígrafo o un rotulador de larga duración y luego vigilarlo durante un tiempo, incluso algunas semanas.

Si se forma un círculo rojo y se extiende lentamente, se debe consultar a un médico. «Lo más importante es que notes la puntada».

autor

Agencia de Prensa Alemana (dpa)

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