La medicina del sueño explica: ¿Por qué tiemblas cuando te duermes?

Muchas personas están familiarizadas con una fuerte contracción que hace que los afectados vuelvan repentinamente a un estado de vigilia desde un estado poco antes de quedarse dormidos.

Las razones de esto son en gran parte desconocidas: ¿por qué se contrae tan violentamente durante esta fase de relajación y cómo puede evitarlas?

Situación de estudio poco clara: hasta ahora, casi ningún hallazgo digno de mención

En la jerga técnica inglesa, los espasmos antes de irse a dormir se llaman «Hypnic Jerks» o «Sleep Start». Hay solo unos pocos estudios sobre este tema que difícilmente pueden considerarse representativos.

  • En 2013, se observó y examinó el comportamiento del sueño de diez sujetos de prueba mediante un estudio del sueño. Sin embargo, el estudio solo llegó a la conclusión de que los espasmos antes de dormir es un fenómeno fisiológico con diferentes subtipos.
  • Un estudio cualitativo con solo dos personas de prueba obtuvo un resultado similar en 1998. El estrés, el agotamiento y la falta de sueño podrían ser posibles desencadenantes de los espasmos, se dijo en ese momento. Además, se examinó cuidadosamente el historial de salud de la familia de una persona afectada. Sin embargo, no se pudieron determinar anomalías en relación con los espasmos.
  • En un estudio con pacientes de Parkinson se encontró que los espasmos antes de irse a dormir ocurren con particular frecuencia en este grupo de personas. Sin embargo, no se pudo obtener ningún conocimiento sobre qué grupos de músculos se ven afectados con mayor frecuencia, ni sobre otras regularidades de los tirones hipnóticos.

Quedarse dormido se considera generalizado

Esto es particularmente sorprendente si se tiene en cuenta que más de la mitad de las personas experimentan espasmos de sueño. Pero también hay desacuerdo sobre esta prevalencia exacta de por vida.

En principio, los expertos asumen una prevalencia de por vida del 60 al 70 por ciento. Esto significa que este porcentaje de todas las personas se ve afectado por los espasmos para dormir al menos una vez en la vida.

En una entrevista con la revista de noticias ‘Spiegel’, el profesor Eckart Rüther del Centro de Medicina del Sueño de Munich incluso habla de una prevalencia de por vida del 90 por ciento.

Los espasmos no siempre tienen que ser notados. Por ejemplo, si se vuelve a dormir inmediatamente después o no se despierta o solo se despierta muy brevemente.

Los tirones en la fase de transición son inofensivos

Doctor del sueño Dr. Michael Feld explica cómo y qué hace que los espasmos se duerman. Primero da el visto bueno: los espasmos durante la transición de la vigilia al sueño son «completamente normales».

Se trata de la descarga de la tensión muscular. En algunas personas, estos son más pronunciados que en otras, por lo que los espasmos pueden ser más fuertes aquí. Sin embargo, esto no es motivo de preocupación.

Reflejo de protección: los espasmos podrían ser una reliquia del pasado.

El proceso de quedarse dormido tiene lugar en varias etapas. El organismo se apaga mientras los músculos aún están ligeramente tensos. Algunas partes del cerebro aún pueden estar activas mientras que el resto del cuerpo ya está inactivo.

Por tanto, el psicólogo Ian Oswald de la Universidad de Oxford sospechaba que el cerebro podía interpretar el debilitamiento de los músculos como una pérdida de control y que los espasmos eran una corrección brusca de la condición corporal.

El intento de explicar que se trata de un reflejo de un antiguo primate también apunta en una dirección similar. Según esta teoría, los espasmos provienen de despertar al mono en el árbol al contraerse cuando está a punto de caer.

Esto también encajaría con la afirmación común hecha por los afectados de que los espasmos van acompañados de una sensación de caída.

Espasmos durante el sueño profundo

Además de los espasmos inofensivos para dormir, también están los espasmos durante la noche. Dado que interrumpe la fase de sueño profundo, esto puede tener graves consecuencias.

Los espasmos nocturnos pueden ser genéticos o neurológicos e indicar un trastorno.

En principio, debe consultar a un médico si los espasmos perturban su sueño durante mucho tiempo. Porque «la falta de sueño te enferma», advierte el experto en sueño Feld.

El médico también distingue los siguientes tics de los tics inofensivos para dormir:

Espasmos debido al estrés crónico

La tensión mental puede descargarse en forma de convulsiones. Estas sacudidas son mucho más violentas que las sacudidas habituales para dormir.

Cualquiera que sufra de espasmos para dormir relacionados con el estrés debe limitar su consumo de cafeína y tabaco. El uso de estimulantes o drogas también puede tener un efecto negativo en el comportamiento del sueño.

Trastornos de pánico o ansiedad como causa

La sobretensión también puede ocurrir como resultado de trastornos de pánico o ansiedad. Entonces, los espasmos se asemejan a un sobresalto nocturno y a menudo se asocian con la sensación o el miedo de caer en un agujero.

Esto, según el médico del sueño, es algo completamente diferente a quedarse dormido y no es parte de la norma.

Apnea del sueño

Las sacudidas también pueden ocurrir como reacción de alarma. Luego, tiene el objetivo específico de despertar a la persona afectada, por ejemplo, en el caso de la apnea del sueño. Esto puede provocar pausas en la respiración.

Los espasmos se activan para alertar al cuerpo y reactivar la respiración. A diferencia de los Hypnic Jerks, estos espasmos generalmente ocurren durante el sueño, no en la fase de transición.

Sindrome de la pierna inquieta

Los movimientos periódicos de las extremidades durante la noche (síndrome de piernas inquietas) también pueden causar espasmos. Entonces son la consecuencia frecuente de un nivel de hierro demasiado bajo.

Si el valor es inferior a 50ml / dl, el experto habla de un nivel bajo de ferritina.

El estilo de vida tiene poca influencia

Si hay alguna duda sobre si los espasmos son graves, un examen médico del sueño puede ayudar. Los exámenes pueden proporcionar información sobre la naturaleza de las contracciones y aclarar si son patológicas o no.

Por lo general, hay una razón para ir al médico con un tic de sueño, según el Dr. Feld, sin embargo, solo si la persona afectada lo padece.

Si, por ejemplo, regularmente es difícil conciliar el sueño o la pareja se siente cada vez más perturbada.

Repensar su propia forma de vida puede ser útil en el caso de espasmos del sueño relacionados con el estrés. Por lo general, sin embargo, esto no es responsable de los espasmos, según el médico del sueño.

La falta persistente de sueño, por otro lado, puede manifestarse en una variedad de trastornos del sueño.

«El entrenamiento de relajación, como la relajación muscular según Jakobsen, puede ayudar a reducir un poco la tensión corporal».

La melatonina también puede facilitar el sueño. Esto ahora está disponible gratuitamente en dosis bajas.

hinchar

Chokroverty, S. et al. (2013): Intensified Hypnic Jerks: A Polysomnographic and Polymyographic Analysis, consultado el 20 de diciembre de 2020: https://journals.lww.com/clinicalneurophys/Abstract/2013/08000/Intensified_Hypnic_Jerks___A_Polysomnographic_and.14.aspx

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Sander, H. y col. (1998): Comienza el sueño sensorial, consultado el 20 de diciembre de 2020: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2170079/pdf/v064p00690.pdf

Chiaro, G. y col. (2016): Los espasmos hipnóticos son un fenómeno motor del sueño subestimado en pacientes con parkinsonismo. Un estudio video-polisomnográfico y neurofisiológico, consultado el 20 de diciembre de 2020: https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1389945716301198

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